El Mundo del 24 de agosto de 2022

*Por Oscar René Vargas

Papa Francisco

El papa Francisco tomó medidas para eliminar el margen de maniobra de departamentos del Vaticano con la imposición de controles financieros más estrictos, y estableció un plazo para que se cierren las carteras de inversión en bancos extranjeros, incluidos los de Italia. El Papa emitió un documento conocido como Rescriptum o Rescritura, en el que deja claro que todas las inversiones de todos los departamentos tendrían que pasar por el banco del Vaticano bajo las nuevas reglas que entrarán en vigor el 1º de septiembre.

El documento papal aclaró que no había excepciones a la regla sobre el papel central del Banco Vaticano, conocido oficialmente como Instituto para las Obras de Religión (IOR), tal como estipula un artículo de la nueva constitución del Vaticano, publicada el 19 de marzo. En julio, el Vaticano emitió una nueva política general de inversiones para garantizar que fueran éticas, ecológicas y de bajo riesgo, y evitaran las industrias armamentísticas o los sectores sanitarios ligados con el aborto, la anticoncepción o las células madre embrionarias.

La ampliación del papel del banco es uno de los puntos claves de la política de centralización anunciada el mes pasado, que despoja a todos los departamentos del Vaticano de la capacidad de invertir sus fondos de forma independiente. Esta práctica permitió a la Secretaría de Estado invertir directamente en un edificio de Londres que está en el centro de un juicio por corrupción. El fallido negocio supuso la pérdida de unos US$ 139.17 millones de dólares.

En el mundo multipolar

En un mundo que tiende a la multipolaridad, el actual choque entre potencias se libra en territorios de estados de menor peso mediante guerras proxys o por delegación, como el conflicto de EE.UU./UE/OTAN contra Rusia en Ucrania −que podría reeditarse en el espacio Asia-Pacífico contra China con epicentro en el estrecho de Taiwán−, e incluye a países e intermediarios aliados.

Las “reglas de Occidente”, en particular las sanciones (guerra comercial-económico-financiera) de carácter extraterritorial que EE.UU. aplica a sus enemigos con apoyo de los gobiernos de la UE, Inglaterra, Japón y Australia, y que están al margen del derecho internacional y los principios de la ONU.

La energía fósil (petróleo y gas) ocupa un lugar central en la pugna por los recursos naturales, a los que se suman en la coyuntura el agua dulce, las tierras raras y el litio. Al respecto, en julio pasado, la generala Laura Richardson, jefa del Comando Sur del Pentágono, reiteró en el Foro de Seguridad de Aspen, en Colorado, y durante la Sexta Cumbre Concordia de las Américas 2022, realizada en Miami, que buena parte del petróleo pesado y liviano, de las reservas de agua dulce, las tierras raras y el litio están en América Latina.

La generala Richardson apuntó sus baterías sobre el “triángulo del litio”, región abarca territorios de Bolivia, Chile y Argentina, y concentra 68% de las reservas mundiales del litio: Bolivia 30%, Chile 21%, Argentina 17% del total. El litio se usa para fabricar baterías de iones que alimentan vehículos eléctricos, teléfonos inteligentes y dispositivos portátiles, armas y equipos militares.

A su vez, el Acuífero Guaraní, que se extiende debajo de una parte de la superficie de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay, es el tercer reservorio natural de agua dulce más importante del mundo (31% del total) Nicaragua aparece entre los países con mayores reservas de agua potable de América Latina.

Alemania

El canciller alemán, Olaf Scholz, se reunió con el premier de Canadá, Justin Trudeau, para consolidar el acceso de Alemania a nuevas fuentes de energía, en momentos en que el país europeo busca terminar su dependencia del crudo y el gas rusos. Alemania acelera la construcción de puertos, tuberías e infraestructura de gas natural licuado, a fin de impulsar las importaciones, y se acerca a otros países, como Canadá, para aumentar el abastecimiento. En tanto, Trudeau dijo que su país analiza exportar gas directamente a Europa desde su costa oriental. “Haremos lo que podamos” para contribuir al suministro mundial de energía aumentando las capacidades a corto plazo, señaló Trudeau.

Caso Trump

Donald Trump se llevó más de 700 cuartillas de documentos oficiales secretos a su residencia privada en Florida, incluidos algunos con el nivel máximo de secreto oficial, cuando dejó la Casa Blanca en enero de 2021, revela una carta de los Archivos Nacionales. Los documentos que tenía Trump están relacionados con Programas de Acceso Especial, que son algunos de los secretos oficiales más delicados del país, incluyendo programas clandestinos que se llevan a cabo en el extranjero o sobre tecnologías ultrasecretas.

Trump y sus aliados no han dejado de condenar el cateo y toda esta investigación como la continuación de una cacería de brujas impulsada por los demócratas. Sin embargo, Trump aún no ha ofrecido una explicación coherente del porqué se llevó estos documentos secretos que aparentemente abordan diversos asuntos. La investigación criminal del Departamento de Justicia sobre este asunto continúa.

Las reacciones a este suceso no se hicieron esperar. Por un lado, algunos sectores de la sociedad reconocieron la trascendencia del hecho y apoyaron la decisión. Otros, encabezados por los líderes del Partido Republicano, acusaron al gobierno demócrata, liderado por el presidente Biden, de organizar “una cacería de brujas” y una “venganza” en contra de la oposición republicana.

Taiwán

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing Wen, ha recibido a una nueva delegación de altos cargos estadounidenses. Esta nueva visita, la tercera incluyendo la que protagonizó Pelosi, está encabezada por el gobernador de Indiana, el republicano Eric Holcomb, y amenaza con atizar la crisis China-Taiwán. La llegada de la delegación coincide además con la reanudación de maniobras militares conjuntas de EE.UU. y Corea del Sur, las primeras desde 2018, bajo la atenta mirada de Pyongyang.

El objetivo de la visita de dos días de Holcomb, acompañado por funcionarios del Estado y representantes de la Universidad de Purdue -puntera en investigación científica y tecnológica-, es fortalecer las relaciones económicas y académicas. Desde Taiwán, la delegación viajará a Seúl, otra pieza clave en la política asiática de EE.UU. El viaje a Taiwán se produce después de que el gigante taiwanés de semiconductores MediaTek anunciara en junio una asociación con la Universidad de Purdue para crear un nuevo centro de diseño de microchips.

Holcomb se comprometió a seguir colaborando con Taiwán durante los próximos años y firmó un memorando de entendimiento con el Ministerio de Asuntos Económicos de Taiwán destinado a facilitar la cooperación empresarial, comercial y científica. “La seguridad económica es un importante pilar de la seguridad nacional y regional”, expresó Tsai, que aludió a una cuestión clave: la escasez y los problemas de suministro de los semiconductores, de cuya fabricación la isla es líder.

La empresa Taiwán Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) es el fabricante de chips más poderoso del mundo, con el 90% de la producción de los chips considerados super avanzados. Según TrendForce, el 64% de los chips globales proceden de esta empresa. TSMC está construyendo una planta de producción de semiconductores en Arizona valorada en US$ 12.000 millones de dólares

Ucrania

Al menos 9 mil soldados ucranios han muerto durante los casi seis meses que ha durado el conflicto con Rusia, informó por primera vez el general Valeriy Zaluzhny, jefe del ejército. Durante un acto de veteranos de guerra, el militar agregó que muchos niños requerirán atención especial, ya que sus padres partieron al frente y probablemente se encuentran entre los 9 mil caídos. La Organización de Naciones Unidas (ONU) informó que 5.587 civiles han perecido y 7.890 han resultado heridos desde que comenzó la guerra en Ucrania.

Estados Unidos anunciará otro paquete de ayuda para Ucrania por US$ 3 mil millones de dólares, en lo que sería el mayor aporte a Kiev desde la invasión rusa y que servirá para entrenar y equipar a las fuerzas ucranianas en lo que se estima serán años de lucha. El dinero servirá para pagar contratos de aviones, drones y otro equipo que podría no entrar en batalla por un año o dos.

Argentina

Con un largo alegato los fiscales Sergio Mola y Diego Luciani, cercanos a la oposición de derecha, pidieron una pena de 12 años de prisión y la proscripción e inhabilitación definitiva para la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner, actual vicepresidenta del gobierno peronista del Frente de Todos.

El diario “Página/12” describió como un “escandaloso show plagado de irregularidades”, Fernández de Kirchner es acusada de defraudar al Estado por el equivalente a mil millones de dólares en una causa sobre la ejecución de la obra pública en la provincia sureña de Santa Cruz (2003 a 2015.

Colombia

El filósofo Manuel Alberto Casanova, ex compañero de armas del presidente colombiano, Gustavo Petro, en la disuelta guerrilla del M-19, será el nuevo director del Departamento Administrativo Dirección Nacional de Inteligencia (DNI). El organismo, creado en 2011, será dirigido por primera vez por un civil que, según cuestionó la oposición, no tiene experiencia alguna en el manejo de inteligencia y contrainteligencia estratégica en seguridad y defensa.

Chile

Restando dos semanas para el plebiscito ratificatorio de la Constitución chilena, el presidente Gabriel Boric insistió en que el escenario continuará abierto cualquiera que sea el resultado y planteó que si la opción vencedora es el rechazo, los encargados de redactar otra propuesta deberán ser representantes populares surgidos de elecciones directas.

Alrededor de 15 millones de ciudadanos están obligados a pronunciarse el 4 de septiembre acerca de si aprueban o rechazan la propuesta acordada en una convención paritaria y con representación proporcional de pueblos originarios, que sesionó durante un año exacto hasta el 4 de julio último. Las encuestas marcan que el rechazo lleva la delantera, incluso hasta por ocho puntos, pero también otras muestran que la diferencia con el apruebo se estrechó a entre tres y cuatro puntos.

En síntesis, la derecha se niega a identificar cuál sería su fórmula para generar un nuevo texto. También es cierto que, de ganar el rechazo, y pese a las intenciones de Boric, para continuar el camino constitucional se requerirá de una reforma respaldada por al menos 4/7 del Parlamento, un quórum que la centroizquierda no posee actualmente.

China

La sequía que afecta a China ha secado algunos ríos, incluidas partes del Yangtsé, lo que afectó la energía hidroeléctrica, detuvo el transporte marítimo y obligó a las principales empresas a suspender operaciones. El gobierno chino emitió una alerta de sequía a nivel nacional debido a que se pronostica que la ola de calor en el suroeste de China se extienda hasta septiembre.

El flujo de agua en el tronco principal del río Yangtsé, que proporciona agua potable a más de 400 millones de personas y es la vía fluvial más importante del país, está más de 50% por debajo del promedio de los últimos cinco años. La pérdida de flujo al extenso sistema hidroeléctrico de China ha agravado la situación en la provincia de Sichuan, que obtiene más de 80% de su energía de la hidroeléctrica. La semana pasada, Sichuan suspendió o limitó el suministro de energía a miles de fábricas y raciona el uso público de electricidad debido a la escasez.

Las fábricas en Sichuan que producen microprocesadores, paneles solares, componentes de automóviles y otros productos industriales tuvieron que cerrar o reducir su actividad la semana pasada con el fin de conservar energía para los hogares, ya que la demanda de aire acondicionado aumentó con temperaturas hasta de 45 grados Celsius. Se apagaron el aire acondicionado, los ascensores y las luces en oficinas y centros comerciales. En Shanghái, la ciudad apagó las luces decorativas de los alrededores de su famosa avenida Bund y de la otra orilla del río Huangpu. Los incendios forestales en las afueras de Chongqing son el último flagelo resultante del calor y la sequía.

Economía mundial

La economía mundial corre un riesgo cada vez mayor de entrar en recesión, mostraron varias encuestas, ya que los consumidores se enfrentan a la inflación más elevada en una generación, que frena el gasto, y a bancos centrales que endurecen la política monetaria de forma agresiva. Una serie de encuestas a gerentes de compras publicadas, desde Asia hasta Europa y EE.UU., mostraron una contracción de la actividad empresarial y pocas esperanzas de un cambio de tendencia en el corto plazo. En pocas palabras, son las altas tasas de inflación las que hacen que los hogares tengan que pagar más por los bienes y servicios que tienen que comprar, lo que significa que tienen menos para gastar en otros artículos.

Los datos muestran que la actividad empresarial se contrajo en Alemania y Francia por la caída de la demanda y el aumento de los precios; el euro acaba de tocar nuevos mínimos de 20 años frente al dólar encareciendo la compra de energía en los mercados internacionales, que se paga con el billete verde; el Bundesbank espera una inflación de dos dígitos en Alemania en otoño —actualmente en el 7,5%— y ve más probable la recesión, y la sequía que sufre el continente ha reducido la producción hidroeléctrica cuando más se la necesita y ha dejado bajo mínimos los niveles de ríos como el Rin —ahora prácticamente innavegable—, irremplazable para la circulación de mercancías y materias primas energéticas. Con la locomotora europea gripada, toda la zona euro corre peligro.

El banco estadounidense Citigroup predice una devastadora inflación del 18,6% para el Reino Unido en 2023. Capital Economics habla de que para la mayoría de los países del euro, el impacto de los altos precios del gas será mayor que el del petróleo en las crisis de 1974 y 1979 “y ambas fueron seguidas de recesiones”. La palabra recesión vuela cada vez más sin tapujos. Para los economistas de ING, no hay duda. El servicio de estudios del banco holandés señalaba que la contracción económica “comenzó en el tercer trimestre”, es decir, en julio. A la misma conclusión llegan en Goldman Sachs.

El bum inflacionista, con la eurozona no muy lejos del doble dígito —8,9% en julio— hace que gane terreno la idea de una subida de tipos de otros 50 puntos básicos por parte del Banco Central Europeo (BCE) en septiembre. La zona euro se está enfrentando a una crisis energética y a una inflación mucho mayor que la de EE.UU. Dado que los precios de la energía subieron un 42% interanual en junio, el sector energético ha contribuido a más de la mitad del 8,9% de inflación interanual registrada en julio.

En Gran Bretaña, fuera de la Unión Europea, el crecimiento del sector privado se desaceleró al caer la producción de las fábricas y el sector de los servicios, de mayor tamaño, sólo experimentó una modesta expansión, lo que indica que se avecina una recesión. En Japón, el crecimiento de las fábricas se redujo a su nivel más bajo en 19 meses, ya que se acentuó el descenso de la producción y de los nuevos pedidos.

Los consumidores de EE.UU. están cambiando sus patrones de compra para capear la inflación más alta en cuatro décadas. Menos uso del auto, alimentos más baratos, más marcas blancas, menos comidas fuera de casa, menor gasto en moda y en bienes duraderos y búsqueda de los comercios más baratos son algunas de las tendencias que están poniendo en apuros a algunas empresas.

La pandemia fue un terremoto para el consumo. El confinamiento, el teletrabajo, el parón del transporte, los cierres de hoteles, cines, bares y restaurantes cambiaron en 2020 el modo en que los estadounidenses gastaban su dinero. Para empezar, gastaron mucho menos. Hubo algunos ganadores (Netflix, Zoom, Amazon…) y perdedores evidentes (las aerolíneas, hoteleras y restaurantes al frente), pero la resaca no ha terminado.

Estados Unidos / Siria

El presidente Biden ordenó ataques aéreos contra grupos respaldados por Irán en Siria, poco más de una semana después de que varios cohetes impactaron cerca de una base militar en el noreste de Siria que alberga tropas estadounidenses. Los bombardeos fueron lanzados contra instalaciones de infraestructura utilizadas por grupos afiliados al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán, señaló el coronel Joe Buccino, portavoz de Comando Central. EE.UU. mantiene alrededor de 900 soldados en Siria, en gran parte divididos entre la base de At-Tanf y los campos petroleros del este del país sumido en una guerra impulsada por Occidente desde 2010.

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