Este Atento y en Alerta en el Trabajo!

Las lesiones en tejidos blandos (musculos, ligamentos, tendones, etc.) son muy dolorosas y se necesita mucho tiempo para curarlas. Además del dolor, también pueden causar frustración y angustia emocional. Las grandes facturas médicas y la pérdida de salario pueden estar cubiertas por la compensación de trabajadores, pero eso no reduce el dolor ni cubre las horas extras perdidas, y ciertamente no compensa el tiempo perdido con la familia o el tiempo fuera de las actividades al aire libre, entre otras cosas. Si los resbalones y caídas ocurren en casa, la compensación para trabajadores no ayuda en absoluto. A menudo, este tipo de lesiones son autoinfligidas, quizás el resultado de apresurarse o no prestar atención. Por lo tanto, es importante mantener los ojos abiertos y concentrarse en una cosa a la vez.

Cuando se trabaja al aire libre, los peligros de resbalones y caídas pueden incluir suelo húmedo  y terreno irregular o inestable. En el interior, los pisos resbaladizos y los objetos en los pasillos, entre otras cosas, pueden ser peligrosos.

Hay medidas preventivas prácticas. Para evitar resbalones y caídas, esté siempre atento a sustancias extrañas en los pasillos. Pueden ser sustancias naturales, como agua, barro, u otras sustancias, como grasa, aceite, basura o herramientas. Comprenda que incluso una pequeña cantidad de cualquiera de estos elementos puede ser suficiente para derribarlo. Ser proactivo. Si ve que quedan equipos o suministros en una pasarela, haga su parte y retírelos. No espere ni dependa de otra persona para hacerlo. A veces se publican carteles que indican la ubicación de las áreas peligrosas, pero no siempre, lo que significa que debe cuidarse a sí mismo y a los demás. Además, pare de correr! Correr en el trabajo solo genera peligros más rápidamente y tiene menos tiempo para reconocerlos.

Trabajar en altura es algo normal en nuestra industria. OSHA exige protección contra caídas al trabajar o caminar a una altura sin protección de 4 o 6 pies, según la aplicación. La elevación aumenta a 10 pies para los trabajadores en andamios aprobados. Las caídas involucran energía cinética, lo que significa que su peso y la distancia de la caída aumentan la fuerza del impacto. Esa fuerza de impacto puede ser el equivalente de cientos de libras para una caída corta, y de  hasta miles de libras para una caída más larga. Es por eso que los resultados de una caída a menudo implican hemorragias internas, lesiones externas e incluso la muerte.

A continuación se presentan algunos otros consejos y elementos que debe tener en cuenta para evitar lesiones por resbalones y caídas en el trabajo:

  • La formación de los empleados es fundamental. Los empleadores están obligados a brindar capacitación a los trabajadores en función de los peligros que puedan encontrar en el cumplimiento del deber, incluida la capacitación para prevenir resbalones y caídas.
  • Camine solo en las áreas designadas donde sea seguro hacerlo y preste mucha atención al lugar donde camina. Tomar atajos a través de áreas con equipo y vehículos en movimiento es una invitación a que ocurran accidentes.
  • Cuando use una escalera para subir, asegúrese de usar una en buenas condiciones que tenga la altura / longitud adecuada para la tarea. Manténgalo colocado sobre una superficie firme con la base de la escalera a 1 pie de distancia de la pared por cada 4 pies de altura. Asegúrese de que la escalera se extienda 3 pies por encima del rellano y esté debidamente atada. No se estire demasiado mientras esté en la escalera; siempre debe tener el control de su equilibrio. Además, nunca suba una escalera con las manos ocupadas. Siempre debe llevar las herramientas en los dispositivos de transporte adecuados.
  • Cuando utilice un andamio, asegúrese de que esté correctamente ensamblado de acuerdo con las especificaciones del fabricante. Compruébelo cuidadosamente para detectar defectos antes de que alguien lo use. Las tablas de pie y de trabajo deben estar niveladas y limpias. Utilice rodapiés para evitar que los trabajadores se resbalen y las herramientas se caigan.
  • Recuerde que sus ojos son su mejor defensa contra incidentes de resbalones y caídas. Cuida tus pasos y mira hacia dónde vas. Por último, siga la regla de oro 20/20/20: cada 20 minutos, tómese 20 segundos para reconocer los peligros dentro del perimetro de 20 pies.

Para terminar, si bien los resbalones y caídas ocurren todos los días, el alcance de las lesiones de un trabajador y la recurrencia de este tipo de incidentes pueden minimizarse mediante la capacitación y las prácticas laborales adecuadas en materia de seguridad.

Sobre el Autor: Luis Ortega, CUSP, trabajó anteriormente para Northline Utilities LLC como especialista en seguridad. Antes de asumir su último cargo, se retiró de Consolidated Edison Co. de Nueva York después de una carrera de 30 años. Ortega tiene un certificado técnico de Power Technologies Inc. y obtuvo una licenciatura en ingeniería civil de The City College of New York.

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