Opinión / Ensayos · 30/11/2023

La reina de belleza que aterroriza a un dictador

* Stephen Kinzer |Tomado de Boston Globe

Nicaragua tiene nueva reina. La dictadura está aterrorizada.

En una deslumbrante ceremonia el 18 de noviembre, una belleza nicaragüense de 23 años llamada Sheynnis Palacios fue coronada Miss Universo. Era la primera vez que alguien de Centroamérica ganaba el título. Los nicaragüenses, golpeados durante años por la opresión, la pobreza y la migración masiva, explotaron en éxtasis. Salieron de sus casas y celebraron espontáneamente en calles y plazas, ondeando la bandera azul y blanca de Nicaragua. Nada parecido ha sucedido durante años en la tiranizada Nicaragua. Era como si la selección de fútbol del país hubiera ganado el Mundial.

Fueron sinceros estallidos de alegría, pero también provocativos porque el régimen prefiere la bandera del gobernante Frente Sandinista. Peor aún, Palacios fue coronado vistiendo un fluido traje azul y blanco. El régimen reaccionó con un decreto sorprendente: a Miss Universo se le prohibió volver a casa.

El segundo clasificado, de origen tailandés, fue recibido en Bangkok con un jubiloso desfile. Los líderes de Nicaragua temían algo similar, pero con implicaciones políticas. Literalmente de la noche a la mañana, Palacios se convirtió en un símbolo de esperanza para una nación que sufre. El régimen teme que si ella pone un pie en suelo nicaragüense, podría desencadenar una ola de pasión nacional que podría aumentar fuera de control. Es un miedo razonable.

Nicaragua está gobernada por un régimen bicéfalo singularmente extraño. El presidente Daniel Ortega gobierna con su esposa, Rosario Murillo, quien también es vicepresidenta y, como dice Ortega, “copresidenta”. Él rara vez aparece en público, pero ella aparece en televisión casi todos los días y se la considera la persona que toma las decisiones en última instancia. Abundan las comparaciones con Lady Macbeth. Una comparación más adecuada podría ser la del matrimonio Ceausescu que gobernó duramente Rumania hasta 1989, cuando marido y mujer fueron ejecutados en un levantamiento repentino. El régimen Ortega-Murillo, conocido en Nicaragua como OrMu, está decidido a evitar ese fin. Vio una amenaza repentina. Es como si OrMu preguntara: “Espejito, espejito, en la pared: ¿quién es la nicaragüense más bella de todas?” y el espejo respondió: “Sheynnis Palacios”.

OrMu sospechaba de Palacios incluso antes de que fuera coronada Miss Universo. Los nicaragüenses se identifican con ella en parte porque, como la mayoría de ellos, creció en la pobreza. Mientras estaba en la universidad, se mantenía vendiendo pasteles dulces llamados buñuelos. Se dedicó al modelaje y ganó varios títulos de belleza locales. En 2018 se unió a las protestas a nivel nacional contra la dictadura de OrMu que fueron reprimidas a costa de más de 300 vidas. Eso arrojó sobre ella una sombra de sospecha. Más tarde publicó una foto de ella sosteniendo con orgullo su diploma de la Universidad Centroamericana, una escuela que la dictadura tomó en agosto con el argumento de que se había convertido en un nido de subversión.

Los medios de comunicación controlados por el régimen despreciaron a Palacios mientras se preparaba para el concurso Miss Universo. Una dijo que era más adecuada para ser “Señorita Buñuelos”. Cuando apareció con un disfraz con forma de zanate nicaragüense, un sitio web controlado por la familia gobernante publicó un artículo titulado “El zanate es un pájaro que vive de basura e insectos”.

En las primeras horas después de que Palacios ganara su título, OrMu reaccionó tranquilamente. “Con legítimo orgullo y felicidad”, decía en un comunicado sin firmar, “Nicaragua celebra la coronación de su bella representante, Sheynnis Palacios, como Miss Universo”. Durante las siguientes horas y días, el tono cambió drásticamente. A los artistas que estaban pintando un mural de Miss Universo en la ciudad norteña de Estelí se les dijo que se detuvieran y que pintaran sobre su trabajo a medio terminar. Luego Murillo, la cara pública de OrMu, transmitió una perorata contra los “vampiros” y los “golpistas” que, según ella, estaban planeando “provocaciones fabricadas” con el pretexto de celebrar Miss Universo.

“Los tontos locos y malvados deberían dejar de intentar aprovecharse de tanta belleza, alegría y talento nicaragüense”, advirtió con su estilo inimitable. “No se les puede permitir que utilicen el merecido triunfo de una muchacha bonita para ocultar su insignificancia e incapacidad, o enturbiar nuestras benditas aguas con su ridículo y vulgar delirio”.

Palacios comienza ahora un reinado de un año dedicado principalmente a viajar. Un país que tal vez no pueda visitar es el suyo. Nicaragua está privada de vida cívica después de cinco años de violencia durante los cuales OrMu ha confiscado o cerrado cientos de instituciones no gubernamentales, desde la Academia de Ciencias hasta una orden de monjas fundada por la Madre Teresa. La siguiente en la fila probablemente será la sucursal local de Miss Universo.

Este clima político asfixiante, en el que incluso animar a Miss Universo se considera subversivo, se ve agravado por la aparente desolación del futuro de Nicaragua. OrMu ha estado en el poder durante 16 años y ha aplastado cualquier esperanza de cambio. Cientos de miles de nicaragüenses están huyendo de su patria. Los que quedan están desesperados por algo positivo y hermoso.

“La victoria de Sheynnis es un rayo de esperanza, de posibles nuevos futuros”, escribió el periodista nicaragüense exiliado Franklin Villavicencio. “Personas como ella son importantes porque muestran sistemas de valores diferentes al autoritarismo que moldea la vida diaria”.

Según todas las apariencias, el régimen de OrMu tiene el control total de Nicaragua. Sin embargo, no puede soportar a Miss Universo. Debajo de la superficie, Nicaragua está agitada.

*Stephen Kinzer es investigador principal del Instituto Watson de Asuntos Públicos e Internacionales de la Universidad de Brown.