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Resistiendo el encierro, Nicaragua se convierte en un lugar de entierros de medianoche – The New York Times

El país es uno de los últimos en rechazar las estrictas medidas introducidas a nivel mundial para frenar la propagación del coronavirus. Las familias dicen que están pagando el precio.

Pocas horas después de la muerte de Yamil Acevedo en un hospital, los trabajadores de funerarias con trajes de materiales peligrosos amarraron su ataúd a la parte trasera de una camioneta, lo llevaron a un cementerio y lo enterraron en la oscuridad de la noche.

En todo Nicaragua, las familias se ven obligadas a celebrar estos «entierros urgentes», los funerales apresurados a todas horas de la noche, sin tiempo para llamar a un sacerdote o comprar flores.

Los servicios están sucediendo tan rápido y de manera tan casual que los familiares temen que se estén cometiendo terribles errores.

«El médico dijo: ‘Si puedes enterrarlo lo antes posible, hazlo'», dijo Amani Acevedo, la hija del Sr. Acevedo. «No sé si la persona en ese ataúd era incluso él».

Se han formado largas filas en los hospitales del país y las farmacias se han quedado sin medicamentos básicos. La popular temporada de béisbol ha sido suspendida, y los jugadores se niegan a salir al campo.

Las señales están en todas partes de que el coronavirus está furioso en Nicaragua.

Pero el gobierno nicaragüense insiste en que tiene el virus firmemente bajo control, con la cifra más baja de muertes por Covid-19 en América Central.

Nicaragua, una nación de 6.4 millones de personas, es uno de los últimos países en resistirse a adoptar las estrictas medidas que se han implementado en gran parte del mundo para frenar la propagación de la enfermedad. Nunca cerró sus escuelas. No cerró negocios. Durante la pandemia, el gobierno no solo permitió eventos masivos, sino que los organizó.

Las familias dicen que las consecuencias de estas decisiones están siendo enterradas, literalmente, al amparo de la oscuridad. Sin ninguna prueba para Covid-19, se les dice que sus seres queridos murieron de neumonía y, por temor a contagio, se les insta a enterrarlos lo antes posible.

Las organizaciones de salud están luchando por obtener números de casos precisos. Las pruebas son limitadas y controladas por el gobierno. Los médicos y activistas que observan enfermedades respiratorias en todo el país se preparan para el desastre, solo dos años después de que los levantamientos antigubernamentales contra el presidente Daniel Ortega se volvieron violentos.

Enfrentando críticas fulminantes, el gobierno emitió un informe el lunes pasado afirmando que los críticos estaban tratando de sembrar el caos, y que la gran mayoría de las personas en el país, la segunda más pobre del hemisferio, no podía permitirse perder el trabajo bajo un estricto cierre.

En el documento, que se publicó en línea , el gobierno comparó su enfoque con el de Suecia , desafiando las tácticas de «talla única» y argumentando que la respuesta de cada país a la pandemia debe adaptarse a su propia realidad.

«Los países que han cerrado totalmente sus economías se sienten incómodos con el ejemplo de países que no aplican un cierre draconiano y no destruyen sus economías para enfrentar la pandemia», dijo el gobierno en el documento.

El documento no dijo cuántas personas se habían hecho la prueba del virus ni explicó por qué el gobierno permitió que eventos masivos, como festivales de comida y una marcha llamada «Amor en el tiempo de Covid», continuaran según lo planeado.

En un video que preparó el gobierno, Paul Oquist, un asesor nacido en Estados Unidos del Sr. Ortega, dijo que las personas en el campo no podían refugiarse en sus hogares porque estaban ocupadas ordeñando vacas, recolectando huevos y buscando madera. Alrededor del 80 por ciento de los trabajadores en las ciudades nicaragüenses tienen trabajos informales, dijo, y si no trabajan, no comen.

El Sr. Oquist agregó que el sistema de salud del país estaba preparado para el brote porque el gobierno de Ortega había aumentado el número de hospitales y médicos en los últimos 13 años. Diecinueve hospitales fueron designados para responder al coronavirus, y una campaña masiva para desinfectar taxis, autobuses, escuelas y mercados estaba en marcha.

Durante casi dos meses, el gobierno reportó solo un puñado de infecciones. Sin embargo, a fines de mayo, a medida que los signos de propagación del virus se hicieron más evidentes, el recuento del gobierno se multiplicó por 10, y el Ministerio de Salud ahora dice que ha confirmado 759 casos y 35 muertes.

El Observatorio Ciudadano, un grupo anónimo de 90 médicos, epidemiólogos y otros voluntarios de salud pública que formaron una organización clandestina para rastrear los casos de coronavirus en Nicaragua, calcula el número de muertes por coronavirus en Nicaragua en 805. Han contado 3.725 casos hasta el sábado.

El gobierno dice que los casos de neumonía de rutina, que no son más altos de lo normal, se combinan con el coronavirus.

Acevedo dijo que lo absurdo del diagnóstico de neumonía dado a su padre, un asistente ejecutivo retirado de 61 años que murió después de una enfermedad de dos semanas, fue subrayado por el momento de su funeral: la medianoche.

Aunque los expertos dicen que no es necesario, las personas que mueren de «neumonía atípica» están siendo enterradas rápidamente debido a un aparente temor al contagio, lo que hace obvio el diagnóstico incorrecto, dijo la familia.

¿Desde cuándo, preguntó Acevedo en una entrevista, los nicaragüenses entierran a sus muertos a esas horas? Los casos de neumonía en otros años no habían llevado a tan funerarios apresurados y nocturnos.

«Mi padre no murió de neumonía», dijo Acevedo. «Mi padre murió de Covid-19».

La pandemia ha llegado en un momento en que la confianza en el gobierno nicaragüense es baja. Hace dos años, enormes sublevaciones contra el Sr. Ortega dejaron cientos de personas muertas o en prisión.

En el documento publicado el lunes pasado, el gobierno afirmó que sus oponentes estaban tratando de usar la pandemia para forzar el colapso económico y socavar la administración de Ortega en un momento en que la economía todavía se está recuperando de los levantamientos, que según dice costaron más de 150,000 empleos. .

Algunos médicos dicen que temen hablar, ya que podría costarles sus trabajos, o peor, como era la rutina durante la crisis política.

El Dr. Carlos Quant, jefe de la unidad de enfermedades infecciosas del Hospital Manolo Morales en Managua, dijo que al menos 100 trabajadores médicos en su hospital estaban enfermos, pero el hospital dejó de examinar a los miembros del personal para detectar la enfermedad.

Dijo que no estaba claro si había escasez de suministros de prueba o un cuello de botella en las instalaciones de prueba centralizadas por el gobierno, pero que pocos de los pacientes que probablemente murieron de Covid-19 probablemente tenían la causa correcta de muerte en la lista en sus certificados de defunción.

«No sé si es una mala intención tener un conteo insuficiente, ocultar información u ocultar datos, pero es muy fácil para el gobierno decir: ‘No, estas son neumonías atípicas'», dijo. «Y, claro, son neumonías atípicas, porque no se prueban».

Con las pruebas centralizadas por el gobierno, es difícil para los hospitales privados realizar sus propios exámenes.

«Ocultan la información y ocultan las pruebas», dijo Luis C. Siero Alfaro, cuyo padre, Cristóbal Siero Huembes, de 59 años, piloto de una aerolínea, murió el 15 de mayo. «Las noches en que mi padre estaba en el hospital militar, estaban tomando 15 a 20 personas por la espalda todas las noches. Podrías verlo. Viste gente que lo filmaba.

La vicepresidenta Rosario Murillo, quien también es la primera dama y la portavoz del gobierno nicaragüense, criticó videos como «noticias falsas» filmadas en otros países.

Pero en un video de Facebook Live que el Sr. Siero tomó del cuerpo de su padre siendo llevado de la morgue al cementerio al anochecer, muestra escenas inconfundibles de Managua, incluidas las estructuras del «Árbol de la Vida» que la Sra. Murillo instaló en toda la capital en 2013, que muchos describieron como un símbolo del gasto derrochador del gobierno.

El video del señor Siero muestra a un sepulturero con el torso desnudo trabajando de noche, con una camiseta sobre su rostro. En el video, cuando el Sr. Siero preguntó a los trabajadores del funeral por qué conducían tan rápido al cementerio, el trabajador dijo que estaba «siguiendo órdenes», pero no dijo quién.

«Desde el momento en que lo admitieron hasta que murió, mi padre nunca obtuvo un resultado de prueba para Covid», a pesar de tener todos los síntomas, dijo el Sr. Siero.

La Sra. Murillo no respondió a una solicitud de comentarios, y una solicitud para entrevistar al ministro de salud quedó sin respuesta.

Jarbas Barbosa da Silva, subdirector de la Organización Panamericana de la Salud, la división regional de la Organización Mundial de la Salud, dijo que las autoridades sanitarias internacionales estaban luchando por obtener datos precisos de Nicaragua. La mayoría de los países proporcionan cifras diarias, mientras que Nicaragua publica solo números semanales.

Nicaragua no ha aceptado la oferta de la organización de enviar expertos internacionales para llevar a cabo un análisis epidemiológico y una evaluación de los servicios de salud de Nicaragua, dijo. Pero dijo que el gobierno finalmente acordó en las últimas semanas limitar el tamaño de los eventos en masa.

Si bien el gobierno no ha cerrado las escuelas, la mayoría de las aulas están vacías: los padres mantienen a sus hijos en casa.

«Todo el mundo tiene que entender la verdad del crimen que está cometiendo nuestro gobierno», dijo Elena Cano, cuyo hijo de 46 años, Camilo Meléndez, gerente de instalaciones en el edificio de la Asamblea Nacional, murió el 19 de mayo después de tratar de conseguirlo. atención médica varias veces.

Su certificado de defunción dice que murió de insuficiencia respiratoria aguda como consecuencia de una «neumonía grave inusual».

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