Trabajo: ¿Es realmente una causa de lesión o muerte?

Por Luis Ortega, CUSP; Ingeniero Civil

Todos sabemos que el trabajo productivo es una actividad esencial para el progreso y el estilo de vida equilibrado de cada persona. Sentir que estás contribuyendo al bienestar de la sociedad y al bienestar de los demás mejora tu autoestima y salud mental. Tener un sentido de propósito le da significados a tu vida. Sin embargo, para realizar algún  tipo de  trabajo, la mayoría de las veces, se requieren procesos complejos, operaciones, materiales y / o maquinaria para realizar el trabajo. Es, por lo tanto, en el cumplimiento de algunos de estos objetivos y el uso de estos sistemas y procesos que pueden surgir situaciones, que si se dejan desatendidas, pueden resultar en condiciones perjudiciales para los trabajadores. El equipo defectuoso, el uso de material inadecuado, la contaminación del trabajo, la capacitación deficiente o limitada,  la inexperiencia en el trabajo, las condiciones climáticas, el estrés no administrado, los procedimientos incompletos / inadecuados, etc., pueden contribuir al resultado perjudicial del trabajo para el trabajador desprotegido.

Para ilustrar esta realidad, ¡podemos hacer un breve recorrido por una máquina del tiempo! Imagínese cómo era el trabajo y la calidad del trabajo durante la antigüedad. La minería era un trabajo común, pero terrible en la antigüedad (y creer o no, todavía lo es en algunas partes de este mundo!!) Los trabajadores (hombres, mujeres, niños) fueron forzados a través de la esclavitud o tal vez por libre albedrío (no con demasiada frecuencia) a trabajar en las minas sin ningún procedimiento o práctica significativa que mejorara la seguridad o la salud. Las lesiones o muertes en el trabajo eran casi normales todos los días. El trabajador lesionado fue dejado morir o pudrirse. No había ninguna norma de salud y seguridad en el trabajo. El trabajo agrícola también era otra actividad necesaria, pero peligrosa. Luego,durante el siglo XVI, se hizo evidente que había que desarrollar un enfoque serio para abordar el gran número de enfermedades ocupacionales,  muertes y lesiones que estaban ocurriendo,especialmente en las operaciones mineras y  agrícolas.  El progreso,si lo hubo, fue lento. Luego, durante los siglos 17  y 18 y los albores de la «Era Moderna», los estudios profesionales en profundidad y las observaciones fueron realizadas por médicos preocupados y otros, especialmente en Europa, para relacionar y comprender las actividades de trabajo frente a las enfermedades y las prácticas higienistas. Se iniciaron investigaciones serias en materia de salud y seguridad en el trabajo.  Sin embargo, fue durante el final del siglo XVIII y principios del siglo XIX en Europa, con el advenimiento de la «Revolución Industrial» que los estudios formales y  tratados  aparecieron en la sociedad. «La Era de las Máquinas” y la interacción con los operadores humanos resultaron,desafortunadamente, en un aumento constante de incidentes de lesiones ocupacionales, enfermedades o muertes. A mediados del siglo 19,  la «Revolución Industrial» llegó a los Estados Unidos y con ella aumentaron las calamidades relacionadas con el trabajo.

En los Estados Unidos, el creciente número de incidentes con lesiones y muertes y accidentes en los puestos de trabajo, exigió la atención del gobierno y las  industrias. Bajo presiones de los trabajadores, el Congreso Federal creó  una agencia federal para supervisar la salud y la seguridad de los trabajadores en el lugar de trabajo mediante la asignación de responsabilidades a los empleadores y a los trabajadores por seguir las normas y regulaciones aplicables. Por lo tanto, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) fue establecida por el Congreso en abril de 1971, bajo la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional firmada por el presidente Nixon en diciembre de 1970. Tener OSHA en su lugar significaba que la tasa continua de lesiones y muertes de los trabajadores disminuiría  en el tiempo.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (US BLS), según la creación de la OSHA, la tasa anual de lesiones y enfermedades en los Estados Unidos fue de aproximadamente 11  incidentes  por cada 100 trabajadores  (aproximadamente 80 millones de trabajadores en 1970). Para 2018, su tasa ha caído considerablemente a aproximadamente 3  incidentes  por cada 100 trabajadores! (Con una fuerza laboral activa de aproximadamente 160 millones en 2018). Las tasas de mortalidad de los trabajadores ,a lo largo del mismo período, se  redujo de un promedio de 14,000  muertes por  año en / antes de 1970 a  5600 en / alrededor de 2018, 2019 y 2020 (por año).   Es necesaria una amplia ayuda educativa tanto a los trabajadores como a los empleadores para ayudarlos a cumplir con las normas de consenso. También se requiere un gran esfuerzo para garantizar el cumplimiento.

Para medir mejor el impacto en las poblaciones de trabajadores no solo de Estados Unidos, sino también de otros países, a continuación se realiza una breve revisión de las acciones y resultados de salud y seguridad en dos países de América Latina. Para ilustrar el contraste entre las políticas y la aplicación, los países de Nicaragua,  Costa Rica Y la República Dominicana  se examinan brevemente  a continuación:

Nicaragua es el segundo país más pobre de América Latina, con aproximadamente el 48% de su población en la pobreza (menos de $1 dólar per cápita por día), pero con una clase media y alta de aproximadamente el 20% de su población. Un examen detallado de los datos de seguridad y salud disponibles emitidos por el  Instituto Nicaragüense de Seguro Social (INSS), empleadores que participan en el INSS, informó que aproximadamente 34,000 lesiones y enfermedades (incidentes) ocurrieron en 2019. Los Incidentes reportados provienen de datos aplicables a un porcentaje de la fuerza laboral total en  empleos formales,que contribuyen al INSS. Realize que alrededor del  30% de la fuerza de trabajo total contribuye realmente a los fondos del INSS. El  70% restante, más o menos, no contribuye en absoluto, ya que está involucrado en trabajos no productivos, deficientes o parciales. De los 34.000 incidentes, alrededor del 68% están clasificados como accidentes de trabajo. Cabe destacar que alrededor del 30% del total de  incidentes  son debido a accidentes de tráfico. Además, alrededor de  21.000 lesiones se deben a contusiones y lesiones internas. 11.000 debido a caídas; y 7400 incidentes debido a trastornos del músculo (MSD) entre los trabajadores de oficina, probablemente debido a problemas ergonómicos. Los datos de muertes o muertes ocupacionales no son claros o no son reportados por el INSS. Por lo tanto, este escritor no pudo identificar la cantidad exacta de casos fatales.  Tenga en cuenta que Nicaragua ha promulgado la Ley 618-2007- «Ley General de Salud y Seguridad en el Trabajo» que detalla todas las responsabilidades de los empleadores y los derechos de los trabajadores a tener lugares de trabajo decentes y seguros. Obviamente, la implementación de la ley y la rendición de cuentas para aquellos que no la siguen son cuestionables en el mejor de los casos. 

En Costa Rica, un país más progresista y estable, aproximadamente el 20% de la población está en la pobreza, con alrededor de un 70% clasificado como de clase media o alta. El país ha desarrollado iniciativas y compromisos de salud y seguridad para reducir la tasa de incidentes y muertes en el lugar de trabajo. Tanto el Código del Trabajo como el artículo 66 de la Constitución Política de Costa Rica exigen que los empleadores proporcionen un lugar de trabajo digno, seguro y saludable para todos los trabajadores. Una breve revisión de los datos ocupacionales emitidos por el Instituto Nacional de Seguro de Costa Rica (INS) revela que la tasa de incidentes (lesiones y enfermedades) disminuyó de 10,3% (en  2015) a 8,3% (en 2020). Aproximadamente 9 trabajadores por cada 100 resultaron lesionados en 2014. Los hombres jóvenes, con menos de 5 años de experiencia en el trabajo,  tuvieron la mayoría de las lesiones, alrededor del 83%. El estrés en el trabajo contó para el 22% de las causas de lesiones. También se señalaron largas horas de trabajo (48 horas por semana como mínimo), violencia y discriminación en el trabajo. Aproximadamente 6300  muertes ocupacionales por día ocurrieron en el país. Esto se puede dividir en aproximadamente 960 días por día debido a accidentes, y 5340 por día debido a enfermedades.

La República Dominicana (con una población de habla hispana que ocupa alrededor del 62% de la superficie total de la isla de La Española— Haití ocupa el 38% restante) se encuentra en el Mar Caribe. Tiene una población de aproximadamente 10,8 millones de personas. La tasa de pobreza (para una persona que gana $ 1.25 por día o menos) es de aproximadamente  30%. La clase media es de alrededor del 40%. La fuerza laboral es de aproximadamente 4,4 millones. De los 4,4 millones, unos 2 millones trabajan en el sector formal,  mientras que los 2,2 millones restantes están en el sector informal de la economía. El Instituto Dominicano de Prevención y Protección de Riesgos Laborales documenta 24.131 lesiones incapacitantes en 2020, en 2015 hubo 29.959 y en 2010 13.150 lesiones, respectivamente. Aproximadamente el 77% de todas las lesiones incapacitantes  ocurrieron a trabajadores con 5 años o menos de experiencia. Desafortunadamente, alrededor del 64% de todas las lesiones ocurrieron a trabajadores jóvenes (de 20 a 38 años de edad).  La mayoría de las lesiones ocurrieron debido a sobreesfuerzos, caídas, golpes, accidentes de tráfico y resbalones y tropiezos. Hasta junio de 2021 hubo 83 muertes ocupacionales.

Por lo tanto, es bastante evidente que en estos  países la necesidad de un uso fiable, coherente y aplicable sobre el terreno de prácticas y normas de seguridad y salud en el trabajo aprobadas y prácticas es de suma importancia.

Una técnica de renombre y bien establecida es la aplicación de la pirámide «Jerarquía de controles de peligros», creada por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) de los Estados Unidos. Este enfoque y la comprensión de todas las exposiciones posibles y potenciales a los peligros, para proteger mejor el bienestar de los trabajadores, pueden ilustrarse con los grados de efectividad en el siguiente gráfico:

En orden de efectividad para los trabajadores (de más eficaz a menos efectivo):

1)     Eliminación de los peligros: Eliminar los peligros (por ejemplo, simplemente retirar una pila de escombros en el camino).

2)     Sustitución de los peligros: Cambiar el peor delincuente por uno mucho más seguro (por ejemplo, una sustancia volátil o ácida por un tipo más estable y menos o ningún tipo de ácido).

3)     Controles de ingeniería: Isole al trabajador del peligro o los peligros (por ejemplo, coloque una barricada alrededor de un gran agujero o equipo energizado).

4)     Controles administrativos: Cambiar la forma en que las personas trabajan, usar señales de advertencia (por ejemplo, realizar sesiones informativas sobre el trabajo antes de que comience el trabajo; colocar señales de tráfico para controlar el tráfico alrededor de los lugares de trabajo).

5)     Equipo de protección personal, EPP: Proporcionar y usar EPP para proteger a los trabajadores de peligros (por ejemplo, cascos para la protección de la cabeza; guantes de goma para la protección de la energía eléctrica; Ropa FR para protección eléctrica contra flash y arco).

Existe una técnica o práctica de trabajo de la categoría de Control Administrativo que ha demostrado ser eficaz en la sensibilización de los trabajadores sobre los peligros con el fin de aumentar la posibilidad de reducción de incidentes en el lugar de trabajo: Daily Job Briefing.

El informe diario del trabajo es práctico un funcionamiento humano. Es necesario antes de que se inicie cada trabajo y cada vez que se produzca un cambio en el trabajo. Si un nuevo trabajador viene al equipo a trabajar después de que el trabajo ha comenzado, después se debe hacer otra sesión informativa del trabajo. Para que sea eficaz, todos los trabajadores, no sólo el supervisor, en la tripulación deben participar activamente: Hacer preguntas; tener una actitud de cuestionamiento; ser honestos al expresar las preocupaciones de peligro; contribuir a la discusión, etc.  La pequeña tarjeta a continuación ilustra los 5 temas principales de discusión en cada sesión informativa:

a) Peligros: Todos los peligros y peligros presentes y esperados en ese trabajo deben ser discutidos, junto con soluciones adecuadas.

b) Procedimientos: Los procedimientos de trabajo y las instrucciones que se aplican al trabajo en cuestión deben discutirse y registrarse en el formulario de información.

c) Precauciones: Discute y enumera todas las precauciones aplicables al trabajo.

d) Protección de energía: Discute cómo y quién hará que los equipos no sean operativos para evitar la energización accidental de los equipos mientras se lleva a cabo el trabajo. Etiquetas de advertencia que se publicarán.

e) EPP: Obtener y utilizar equipos de protección personal para proteger a los trabajadores de los peligros.

Además de la «Jerarquía de Control de Peligros» descrita anteriormente, la llegada de la nueva crisis de infecciones por el virus COVID-19 ha venido a aumentar el potencial de peligros para los trabajadores en los lugares de trabajo. Por lo tanto, la higiene ocupacional ha sido, de repente, llevada a la vanguardia de la batalla de los peligros. Todas deben seguir prácticas y procedimientos de higiene probados y de buena reputación para reducir la propagación letal de este virus.  Las mejores prácticas de su clase, como 1) usar máscaras protectoras, 2) mantener el distanciamiento social y 3) limitar las reuniones sociales, deben implementarse en el campo y las oficinas para reducir o prevenir la propagación de esta enfermedad letal.   Por supuesto, los gobiernos y las empresas privadas deben desempeñar un papel significativo y orientador en esta situación. Las recomendaciones para prevenir la propagación de la enfermedad coronavirus han demostrado que una onza de prevención vale una libra de cura.  Por lo tanto, ¡la prevención es la clave! Sin embargo, hay muchos casos en el trabajo en los que los peligros no se pueden eliminar o evitar totalmente. En este caso, las funciones de salvar vidas de los equipos de protección personal aprobados se convierten en la última línea de defensa para el trabajador. Pero, para ser eficaz en la protección del trabajador, el EPP debe almacenarse, usarse, protegerse y limpiarse según lo recomendado por el fabricante. El empleador debe comprar el EPP requerido, y capacitar al trabajador en el uso adecuado de dicho EPP.  El trabajador, por supuesto, debe seguir todas las normas y reglamentos de seguridad y salud, y usar el EPI, en consecuencia. Todos los EPP defectuosos o dañados deben ser desechados, nunca para ser UTILIZADOS.

La siguiente es una breve lista de algunos de los EPP más comunes disponibles en las industrias en general:

·       Ropa resistente al fuego (FR): Protección contra destellos de arco y/u otros peligros eléctricos/térmicos.

·       Protección de ojos y cara: Protección contra partículas voladoras, metales fundidos, productos químicos líquidos, gases o vapores químicos y/o radiación ligera peligrosa.

·       Protección de los pies: Protección contra la caída o el balanceo de objetos, o contra materiales aplastantes o penetrantes.

·       Protección de las manos: Protección contra cortes o laceraciones graves, abrasiones severas, absorción cutánea de materiales dañinos, pinchazos o quemaduras químicas, quemaduras térmicas o temperaturas extremas nocivas.

·       Protección de la cabeza: Protección contra peligros contra la caída de objetos que podrían golpear la cabeza.

·       Protección auditiva: Protección contra el ruido excesivo en el lugar de trabajo (generalmente 85 decibelios o más en un promedio ponderado de tiempo de 8 horas.

·       Protección personal contra caídas: Requiere proteger a los trabajadores cuando trabajan cuatro pies o más por encima de un nivel inferior, o cuando trabajan con equipos y maquinaria peligrosos.

·       Protección respiratoria: Necesario cada vez que los trabajadores entran en un ambiente deficiente en oxígeno, polvos, nieblas, humos/humos, gases, vapores y aerosoles. Estas sustancias pueden causar cáncer, enfermedades pulmonares o la muerte.

·       Superficies para caminar/trabajar: Se debe proporcionar protección para evitar que los trabajadores se caigan, resbalen y tropiezos. Se requiere una limpieza adecuada para prevenir accidentes.

El Equipo de Protección Personal (EPP) es la última línea de defensa para los trabajadores. Sin embargo, es la protección contra riesgos menos eficaz. Por lo tanto, la aplicación de los otros principios de la Jerarquía de Controles debe investigarse detenidamente antes de usar EPP.

Trabajar es satisfactorio y edificante, especialmente si a los trabajadores les gusta el trabajo. El trabajo por sí solo no debe ser la fuente de lesiones o muerte. Los trabajadores deben poder regresar a casa después de su turno sin lesiones. ¡Con sus 10 dedos de los pies y 10 dedos!

Las normas y reglamentos de salud y seguridad en el trabajo en la mayoría de los países enseñan a los empleadores la responsabilidad de proporcionar un empleo y un lugar de empleo decentes, seguros y saludables a todos los trabajadores bajo su control. Por supuesto, los trabajadores también deben seguir y obedecer todas las normas de seguridad y salud aplicables. Entonces, ¿Es el trabajo realmente una causa de lesiones o muerte? No debería serlo. ¿Qué te parece? 

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