Los demócratas de Nicaragua merecen el aliento y el apoyo de Estados Unidos y la región

Artículo de THE WASHINGTON POST | Opinión de la Junta Editorial

TRES fechas CLAVE definen los parámetros de la continua crisis política de Nicaragua. El primero es abril de 2018, el momento hace tres años cuando los manifestantes salieron a las calles en protesta por el gobierno dictatorial del presidente Daniel Ortega, solo para encontrarse con una violenta ola de represión durante los siguiente seis meses. Esa represión dejó al menos 325 muertos; 2.000 heridos; cientos detenidos ilegalmente, torturados y desaparecidos; y miles en el exilio, según el último informe de derechos humanos del Departamento de Estado. Todavía había más de 100 presos políticos a diciembre de 2020.

La segunda fecha es noviembre de 2021, cuando el señor Ortega, de 75 años, busca perpetuar su gobierno, el de su esposa, la vicepresidenta Rosario Murillo, y sus hijos a través de elecciones, que, si son como las anteriores durante los años de Ortega, no serán ni libres ni justas.

Y la tercera fecha clave es mayo de 2021, apenas unos días a partir de ahora, que es el plazo para reformar el sistema electoral nicaragüense que la Organización de los Estados Americanos le otorgó a Ortega en una resolución que adoptó en octubre pasado.

Desafortunadamente, pero como era de esperar, el gobierno de Ortega propuso una ley electoral el 12 de abril que podría cimentar el control que él y su Partido Sandinista ya ejercen sobre la maquinaria política del país. El plan respaldado por Ortega, que probablemente será aprobado por la legislatura dominada por los sandinistas, deja al Consejo Supremo Electoral bajo el control de facto del partido de Ortega y, por primera vez, coloca a la policía nacional, responsable de gran parte de la represión reciente, en encargado de autorizar actividades de campaña de oposición en la vía pública. Esto desafía descaradamente la resolución de la OEA, que pidió a Managua que desarrolle “medidas significativas de reforma electoral”, en cooperación con los partidos de oposición, a fin de asegurar “un proceso político plural que conduzca al ejercicio efectivo de los derechos civiles y políticos, incluidos los derechos de reunión pacífica, movilización y libertad de expresión, y registro abierto de nuevos partidos políticos”.

Ortega manipula el proceso en parte porque sería un desafío para él ganar un voto libre y justo, dado su historial. Ese récord incluye no solo su brutal represión contra el movimiento a favor de la democracia, sino también una de las peores actuaciones de salud pública del mundo en respuesta a la pandemia de coronavirus. El total de muertes en Nicaragua estuvo más del 60 por ciento por encima de lo normal entre el brote de la pandemia en marzo de 2020 y agosto de 2020, según el Financial Times, un aumento en el exceso de mortalidad que contradice las cifras oficiales relativamente bajas de muertes por COVID de Managua.

Sin duda, las diferencias dentro de la oposición de Nicaragua podrían facilitar el trabajo del Ortega; no menos de 10 figuras destacadas ya han declarado su interés en postularse para la presidencia este noviembre. Sin embargo, todavía hay tiempo para que forjen el frente único necesario para aprovechar el espacio político que incluso una elección inclinada podría crear. En cualquier caso, somos reacios a criticar a aquellos que darían un paso al frente para desafiar lo que se ha convertido en la dictadura posiblemente más dura de Centroamérica. Por el contrario, los demócratas de Nicaragua merecen el aliento y el apoyo de Estados Unidos y de la región. Dado el calendario del año electoral de su país, cuanto antes obtengan ese respaldo, mejor.

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